SAINT BERNARD DE CLAIRVAUX

Bernard de Fontaine, abbé de Clairvaux

Abbé de Clairvaux , en latin Bernardus Claravallensis.

Né à Fontaine-lès-Dijon (Cote d'Or) en 1090
Décédé à Ville-sous-la-Ferté ; (Aube) le 20 août 1153

Il était moine et abbé français de l'ordre cistercien.
Fondateur de la célèbre abbaye de Clairvaux et d'autres monastères.
Il est vénéré comme un saint par l'Église catholique, l'Église anglicane et l'Église luthérienne.
Canonisé en 1174 par le pape Alexandre III dans la cathédrale d'Anagni.
Il a été déclaré docteur de l'Église par le pape Pie VIII en 1830.
En 1953, le pape Pie XII lui a dédié l'encyclique "Docteur Mellifluus".

Elle est célébrée le 20 août.

Il existe de nombreuses informations sur la vie de Saint-Bernard de Clairvaux sur Internet.
En bas de la page, il y a des liens (*) où vous pouvez trouver beaucoup de matériel sur sa biographie, ses écrits, ses travaux et ses pensées.

Personnellement, je ne rapporte que ce passage, tiré d'un Attention générale par Papa BENEDETTO XVI d'il y a quelques années :

" Chers frères et sœurs, je voudrais aujourd'hui parler de saint Bernard de Clairvaux, appelé "le dernier des Pères" de l'Église, parce qu'au XIIe siècle, une fois de plus, il a renouvelé et rendu présente la grande théologie des Pères.
Nous ne connaissons pas en détail les années de son enfance, mais nous savons qu'il est né en 1090 à Fontaines, en France, dans une famille nombreuse et discrètement aisée.
Jeune homme, il se consacre à l'étude des arts dits libéraux - notamment la grammaire, la rhétorique et la dialectique - à l'école des Chanoines de l'église Saint-Vorles, à Châtillon-sur-Seine et prend lentement la décision d'entrer dans la vie religieuse.
Vers l'âge de vingt ans, il entre à Cîteaux, une nouvelle fondation monastique, plus agile que les anciens et vénérables monastères de l'époque et, en même temps, plus rigoureuse dans la pratique des conseils évangéliques.
Quelques années plus tard, en 1115, Bernard est envoyé par Saint Etienne Harding, troisième abbé de Cîteaux, pour fonder le monastère de Clairvaux.
Ici, le jeune abbé, qui n'avait que vingt-cinq ans, a pu affiner sa conception de la vie monastique et s'engager à la mettre en pratique.
En examinant la discipline des autres monastères, Bernard a rappelé avec force la nécessité d'une vie sobre et mesurée, tant à la cantine que dans les vêtements et les bâtiments monastiques, recommandant la subsistance et le soin des pauvres.
Entre-temps, la communauté de Clairvaux se développe et multiplie ses fondations.

Au cours de ces mêmes années, avant 1130, Bernardo a entamé une vaste correspondance avec de nombreuses personnes, importantes ou de condition sociale modeste. Aux nombreuses lettres de cette période, il faut ajouter de nombreux sermons, ainsi que des phrases et des traités.
La grande amitié de Bernardo avec Guillaume, abbé de Saint-Thierry, et Guillaume de Champeaux, certaines des figures les plus importantes du XIIe siècle, remonte également à cette époque.
À partir de 1130, il a commencé à s'occuper de nombreuses questions sérieuses concernant le Saint-Siège et l'Église.
Pour cette raison, il a dû quitter son monastère de plus en plus souvent, et parfois même hors de France.
Il a également fondé quelques monastères de femmes, et a été le protagoniste d'une correspondance animée avec Pierre le Vénérable, abbé de Cluny, dont j'ai parlé mercredi dernier.
Il dira surtout ses écrits polémiques contre Abélard, un grand penseur qui a lancé une nouvelle façon de faire de la théologie, en introduisant surtout la méthode dialectique-philosophique dans la construction de la pensée théologique. Un autre front contre lequel Bernard s'est battu est l'hérésie des Cathares, qui méprisent la matière et le corps humain, méprisant, par conséquent, le Créateur.
Il s'est, en revanche, senti obligé de prendre le parti des Juifs, condamnant l'antisémitisme de plus en plus répandu.
Pour ce dernier aspect de son action apostolique, quelques décennies plus tard, Ephraïm, un rabbin de Bonn, a rendu un vibrant hommage à Bernard.
À cette même époque, le saint abbé a écrit ses œuvres les plus célèbres, comme les célèbres Sermons sur le Cantique des cantiques.
Dans les dernières années de sa vie - sa mort est survenue en 1153 - Bernardo a dû limiter ses voyages sans les interrompre complètement. Il en a profité pour réviser définitivement l'ensemble des lettres, sermons et traités.
Il convient de mentionner un livre assez particulier, qu'il a achevé à cette époque même, en 1145, lorsque l'un de ses élèves, Bernardo Pignatelli, a été élu pape sous le nom d'Eugène III.
À cette occasion, Bernard, en sa qualité de Père spirituel, a écrit à son fils spirituel le texte De Consideratione, qui contient des enseignements pour être un bon Pape.
Dans ce livre, qui reste une lecture commode pour les Papes de tous les temps, Bernard indique non seulement comment bien faire le Pape, mais il exprime aussi une vision profonde du mystère de l'Église et du mystère du Christ, qui se résout, en fin de compte, dans la contemplation du mystère du Dieu trinitaire et un : "La recherche de ce Dieu doit continuer, qui n'est pas encore suffisamment fouillée", écrit le saint abbé "mais on peut peut-être mieux chercher et trouver plus ; facilement avec la prière qu'avec la discussion.
Mettons donc un terme ici au livre, mais pas à la recherche"  (XIV, 32 : PL 182, 808) , à être sur le chemin de Dieu.

Je voudrais maintenant m'attarder uniquement sur deux aspects centraux de la riche doctrine de Bernard : ils concernent Jésus-Christ et Marie Très Sainte, sa Mère.
Son souci de la participation intime et vitale du chrétien à l'amour de Dieu en Jésus-Christ n'apporte pas de nouvelles orientations au statut scientifique de la théologie.
Mais, plus que jamais, l'abbé de Clairvaux configure le théologien au contemplatif et au mystique.
seul Jésus - Bernardo insiste devant le raisonnement dialectique complexe de son époque - seul Jésus est "le miel à la bouche", chanson à l'oreille, jubilation dans le cœur (mel in ore, in aure melos, in corde iubilum)".
D'où le titre, qui lui est attribué par la tradition, de Docteur mellifluus : sa louange à Jésus-Christ, en fait, "coule comme du miel".
Dans les batailles épuisantes entre nomades et réalistes - deux courants philosophiques de l'époque - l'abbé de Clairvaux ne se lasse pas de répéter qu'un seul est le nom qui compte, celui de Jésus Nazaréen.
"Arido est tout aliment de l'âme", confessez, "si elle n'est pas saupoudrée de cette huile ; insipide, si elle n'est pas assaisonnée de ce sel.
Ce que tu écris n'a aucun goût pour moi si je ne t'ai pas lu Jésus. Et il conclut : "Quand vous discutez ou parlez, rien n'a de goût pour moi, si je n'ai pas entendu le nom de Jésus résonner pour vous" (Sermones in Cantica Canticorum XV, 6 : PL 183,847).
Pour Bernard, en fait, la vraie connaissance de Dieu consiste en l'expérience personnelle et profonde de Jésus-Christ et de son amour.
Et ceci, chers frères et sœurs, s'applique à chaque chrétien : la foi è ; avant tout, une rencontre personnelle et intime avec Jésus, c'est faire l'expérience de sa proximité, de son amitié, de son amour, et c'est seulement ainsi que l'on peut apprendre à le connaître de plus en plus, à l'aimer et à le suivre de plus en plus. Que cela arrive pour chacun d'entre nous !

Dans un autre sermon célèbre, le dimanche entre la 8e et l'Assomption, le saint abbé décrit en termes passionnés la participation intime de Marie au sacrifice rédempteur de son Fils.
"Ô Sainte Mère, - s'exclame-t-il - vraiment une épée a transpercé votre âme ... À un tel point que la violence de la douleur a transpercé ton âme, que nous pouvons à juste titre t'appeler plus qu'un martyr, car en toi la participation à la passion du Fils a dépassé de beaucoup en intensité la souffrance physique du martyre"   (14 : PL 183,437-438).
Bernard n'a aucun doute : "pour Mariam ad Iesum", par Marie nous sommes conduits à Jésus.
Il atteste clairement de la subordination de Marie à Jésus, selon les fondements de la mariologie traditionnelle.
Mais le corps du Sermon documente aussi la place privilégiée de la Vierge dans l'économie du salut, suite à la participation très spéciale de la Mère (compassio) au sacrifice de son Fils.
Ce n'est pas pour rien qu'un siècle et demi après la mort de Bernardo, Dante Alighieri, dans le dernier canto de la Divine Comédie, mettra sur les lèvres du "Docteur mellifluant" la sublime prière à Marie : "... Vierge Mère, fille de ton Fils, / humble et élevée plus que créature, / terme fixe de conseil éternel, ..."   ; (Paradis 33, vv. 1ss.).

Ces réflexions, caractéristiques d'un amoureux de Jésusù ; et de Marie comme Saint Bernard, provoquent encore aujourd'hui de façon saine non seulement les théologiens, mais tous les croyants.
On prétend parfois que les questions fondamentales sur Dieu, l'homme et le monde sont résolues par les seules forces de la raison.
Saint Bernard, en revanche, solidement fondé sur la Bible et les Pères de l'Église, nous rappelle que sans une foi profonde en Dieu, nourrie par la prière et la contemplation, par une relation intime avec le Seigneur, nos réflexions sur les mystères divins risquent de devenir un vain exercice intellectuel, et de perdre leur crédibilité.
La théologie fait référence à la "science des saints", à leur intuition des mystères du Dieu vivant, à leur sagesse, don de l'Esprit Saint, qui devient un point de référence pour la pensée théologique.
Avec Bernard de Clairvaux, nous devons nous aussi reconnaître que l'homme cherche mieux et trouve Dieu plus facilement "par la prière que par la discussion".
En fin de compte, la vraie figure du théologien et de tout évangélisateur reste celle de l'apôtre Jean, qui repose sa tête sur le cœur du Maître.

Je voudrais conclure ces réflexions sur saint Bernard par les invocations à Marie, que nous lisons dans une belle homélie de sa part :
"Dans les dangers, dans les angoisses, dans les incertitudes, - dit-il - pensez à Marie, invoquez Marie.
Elle ne s'éloigne jamais de votre lèvre, ne s'éloigne jamais de votre cœur ; et pour que vous puissiez avoir l'aide de sa prière, n'oubliez jamais l'exemple de sa vie.
Si vous la suivez, vous ne pouvez pas dévier ; si vous la priez, vous ne pouvez pas désespérer ; si vous pensez à elle, vous ne pouvez pas vous tromper.
Si elle te soutient, tu ne tomberas pas ; si elle te protège, tu n'auras pas peur ; si elle te conduit, tu ne seras pas fatigué ; si elle te favorise, vous atteindrez votre objectif..." (Hom. II super "Missus est", 17 : PL 183, 70-71). "

Grand public
Place Saint-Pierre, Rome
Mercredi et novembre ;, 21 octobre 2009

Pape Benoît XVI